Istanbul préfecture de la province du même nom, est la plus grande ville de Turquie avec douze millions d'habitants.

Située à cheval sur l'Europe et l'Asie, de part et d'autre du détroit du Bosphore, elle est généralement considérée comme européenne parce que la ville historique est située en Europe. Elle est au centre de l'une des plus grandes agglomérations du continent et constitue le principal pôle économique du pays.

Appelée aussi la Nouvelle Rome (d'ailleurs, comme Rome, Istanbul est fondé sur sept collines), Istanbul appartint tour à tour à la Grèce antique, à l'Empire romain parfois appelé byzantin quand elle en fut devenue la seconde capitale, à l'Empire latin d'Orient, à l'Empire ottoman, puis, juste après la chute de celui-ci, à la Turquie. Les anciens noms de la ville, Byzance puis Constantinople, témoignent de cette longue histoire. Seules quelques autres grandes villes ont eu trois noms au cours de leur histoire. Du point de vue historique, on peut considérer qu'avec Athènes et Rome, Istanbul est l'une des trois capitales antiques les plus importantes aujourd'hui.

Istanbul, avec plus de sept millions de visiteurs en 2008, est une destination touristique importante. Le nombre de touristes a augmenté de 9,2% par rapport à l'année 2007. 14,6% de ces touristes sont allemands, suivent ensuite les Russes (6,0%), les Américains et les Britanniques (5,1%), les Français et les Italiens (4,9%), les Hollandais (3,5%), les Espagnols (3%).... Istanbul a donc accueilli environ un quart des 26 millions de touristes venus en Turquie en 2008.

La ville a également été choisie comme capitale culturelle de l'Europe pour 2010.

Source: Wikipedia

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